Finale CAN 2013 - Nigeria: Une victoire
signée Stephen Keshi

Publiť par AFP le Dimanche 10 Fťvrier 2013 ŗ 21h47 - Focus, CAN 2013

Le Nigéria a remporté la Coupe d'Afrique des nations pour la 3e de son histoire, ce dimanche 10 février 2013 en battant le Burkina Faso (1-0) à Johannesburg. Cette victoire est à mettre à l'actif du sélectionneur Stephen Keshi, le "Big Boss" qui a su transformer en un peu plus d'un an une équipe inexpérimentée et sans repères en une formidable machine à gagner.

Stephen Keshi
 

Le patron des Super Eagles aura √©t√© le personnage central d'une CAN-2013 en manque de stars sur le terrain. En permettant √† son pays de remporter pour la 3e fois la Coupe d'Afrique, Keshi, membre de la glorieuse √©quipe nig√©riane de 1994, a rejoint dans les annales du football continental l'Egyptien Mahmoud El Gohary, jusqu'ici le seul √† avoir soulev√© le troph√©e en tant que joueur et entra√ģneur.

Mais au-delà de cette ligne statistique, c'est surtout son talent de meneur d'hommes qu'il a réussi à faire apprécier en Afrique du Sud en propulsant au sommet un groupe sans réel vécu et guère cité comme un futur lauréat au début de l'épreuve.

 

Avec sa casquette √† l'envers, son ins√©parable surv√™tement, son chewing-gum dans la bouche, son air "cool" et son franc-parler, le massif technicien nig√©rian a plus le profil d'un rappeur que celui d'un s√©lectionneur. Mais derri√®re les apparences se cache un redoutable b√Ętisseur, droit dans ses bottes et qui n'a pas h√©sit√© √† trancher dans le vif contre vents et mar√©es depuis sa nomination √† la t√™te des Super Eagles en novembre 2011.

Brocardé dans son pays pour avoir laissé sur le carreau des piliers tels qu'Odemwingie ou Martins, Keshi a tenu bon jusqu'au bout, finissant par imposer le respect à une presse nigériane sceptique. Au final, ses choix se sont avérés payants au-delà des espérances.

 

Revanche

 

En attaque, les jeunes Emenike (25 ans) et Victor Moses (22 ans) ont crevé l'écran à la CAN, le premier terminant en tête du classement des buteurs à égalité avec le Ghanéen Wakaso (4 buts), tandis que le second s'est montré décisif lors de deux rencontres cruciales, face à l'Ethiopie au 1er tour (2-0) et contre le Mali en demi-finale (4-1).

Il fallait aussi avoir du cran pour reléguer sur le banc le vétéran capitaine Joseph Yobo (32 ans), qui aura passé la quasi-totalité de la Coupe d'Afrique, sa 6e, parmi les remplaçants avant d'avoir l'honneur suprême de brandir la coupe tant convoitée. Et que dire de cette charnière centrale classe-biberon Omeruo (19 ans)-Oboabona (22 ans), qui lui aura donné quelques sueurs froides mais tellement prometteuse.

 

Keshi doit intérieurement savourer sa revanche après deux expériences mitigées avec le Togo et surtout le Mali, qui l'avait évincé sans ménagement après une élimination au 1er tour de la CAN-2010.

Est-ce pour cette raison qu'il s'est √©lev√© durant le tournoi contre le manque de consid√©ration des entra√ģneurs africains sur leur propre continent?

"Je ne suis pas contre les entra√ģneurs blancs. Les entra√ģneurs blancs sont formidables mais il ne faut pas un entra√ģneur m√©diocre, quelqu'un qui ne peut pas aider les Africains. Moi je ne pourrai jamais entra√ģner en Europe parce qu'ils consid√®rent que je ne suis pas assez qualifi√© pour le faire", avait-il ensuite expliqu√©. Sa victoire √† la CAN-2013 a peut-√™tre chang√© la donne.