Open d'Australie, Victoria Azarenka et Li Na
en finale

Publié par AFP le Jeudi 24 Janvier 2013 à 9h06 - Focus

Sloane Stephens n'a pas pu empêcher Victoria Azarenka de défendre son titre en finale de l'Open d'Australie. La Bélarusse rejoint la Chinoise Li Na en disposant de l'Américaine en deux sets (6-1, 6-4), ce jeudi 24 janvier 2013, à Melbourne.

crédit: Mark Kolbe - Ap - SIPA
Victoria Azarenka
 

Azarenka va défendre son titre et sa place de N.1 mondiale samedi face à Li Na, N.6 mondiale, qui a battu la Russe Maria Sharapova 6-2, 6-2 un peu plus tôt.

Mercredi, la Bélarusse a arrêté le parcours de Sloane Stephens, qui n'a pas réussi à confirmer son exploit de la veille face à Serena Williams.

On a seulement cru quelques minutes revivre un scénario similaire lorsque Azarenka s'est foulé la cheville alors qu'elle menait 6-1, 2-0. Stephens, qui avait déjà profité des douleurs au dos de Serena, a alors recollé à 2-2.

 

Mais Azarenka a repris le cours de sa domination pour se procurer cinq balles de match à 5-3 sur son service. Stephens les a toutes sauvées et Azarenka a alors pris un temps mort médical et est retournée aux vestiaires.

"Je me sentais envahie par l'émotion, j'ai réalisé que j'étais si près de la finale, c'étaient les nerfs", a expliqué Azarenka, essoufflée.

Revenue sur le court, elle a cependant réussi à prendre pour la septième fois le service de son adversaire pour atteindre sa troisième finale du Grand Chelem, après celle gagnée en 2012 à Melbourne et celle perdue ensuite à l'US Open.

 

A l'issue de ces demi-finales plutôt expéditives, disputées sous une température de 36 degrés à l'ombre, la finale opposera donc deux joueuses à la recherche, toutes deux, de leur deuxième titre du Grand Chelem.

Azarenka et Li Na avançaient en grande partie sous les radars jusque-là, pendant que Serena Williams et Sharapova attiraient toute la lumière sur elles avec leurs trajectoires supersoniques, appelées à se croiser en finale.

Azarenka était, elle, censée perdre non seulement son titre mais aussi sa couronne de N.1 mondiale puisqu'il suffisait à Serena Williams d'atteindre les demi-finales pour la lui faire perdre.

Une défaite samedi face à Li Na peut encore permettre à Serena de récupérer le trône. Mais Azarenka a de nouveau son destin en main.

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